News Highlights Extra (EN/DE/FR/IT): Conflict in the Horn/Konflikt im Horn/ Le conflit dans la Corne/ Il conflitto nel Corno

[The extra news highlights are available below in German, Italian and French]

The conflict in the Horn is escalating rapidly. EEPA is sending extra news highlights on the conflict: previous highlights extra and EEPA’s situation reports on the Horn crisis. 



Fears for Eritrean refugees in Tigray as reports of kidnapping and forceful return emerge
Reports emerged that thousands of Eritrean refugees registered by the UN Refugee Agency (UNHCR) may have been taken from refugee camps in Tigray and forcibly returned to Eritrea. Human Rights Concern Eritrea notes that as many as 6,000 refugees may have been taken, notably from Shimelba and Hitsats refugee camps, and Shire town. The numbers are unconfirmed. The UNHCR states that it is very concerned about the reports, but is unable to verify or offer further protection to the refugees, because it does not have access. Filippo Grandi, UN High Commissioner for Refugees, said that if the reports on the abduction of refugees are confirmed it would be “major violation of international norms”. In addition, UNHCR notes that many refugees may have already fled the camps and are now internally displaced. 

Eritrean refugees in Tigray run out of food
The situation of nearly 100,000 Eritrean refugees in the Tigray region is critical with ‘concerns growing by the hour’ reports UN refugee agency (UNHCR). Food supplies ran out in the four refugee camps while humanitarian staff has been relocated from the camps. In the Mai Aini camp, a water depot was destroyed, forcing refugees to purchase water from the near river for 1.00Birr, reports EritreaHub. UNHCR has been calling on Ethiopian authorities to allow a safe humanitarian corridor to bring necessary assistance. Meanwhile, the dire situation forces refugees from the camps and Shire area to move. The International Committee of the Red Cross (ICRC) confirmed that around 1,000 refugees arrived in Mekelle in search of support; ICRC notes that it is very difficult to meet their needs due to supply disruptions. 

PM Abiy claims end to the conflict after weekend attack on Mekelle, but victory remains disputed
On 28 November, the Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed declared the victory in the conflict, stating that the Ethiopian federal military had obtained “full control” over the Tigray’s capital Mekelle and calling for the return to normal life. The Tigray People’s Liberation Front (TPLF) leader Debretsion Gebremichael contested that the fighting had ended and asked PM Abiy to withdraw troops from the region. He rejected the option of bombing the capital Addis Ababa, stating that his focus was on Tigray. Debretsion stated that he was open to dialogue, depending on the topic and on withdrawal of troops from the Tigray region. Debretsion stated that TPLF forces were fighting close to Mekelle. Meanwhile, reports indicate that the fighting has caused the displacement of at least 80,000 persons from Mekelle. The Afar Region (Tigray’s eastern border) is preparing for a large influx of IDPs from Mekelle into Aba’ala.

ICRC warns that hospitals in Mekelle are running out of supplies amidst reports of civilian casualties
The International Committee of the Red Cross (ICRC) reports that hospitals in Tigray’s capital Mekelle are facing a dangerous shortage of medical and food supplies. There is an urgent need for medical provisions such as sutures, antibiotics, anticoagulants, painkillers, gloves, and also the specific food for recovered and post-surgery patients. According to Maria Soledad, the head of operations for the ICRC in Ethiopia, the influx of injured persons (80% of patients present trauma injuries) is still arising, despite the supply chain in Mekelle’s Ayder Referral Hospital having been interrupted for three weeks. On 30 November, at least 19 civilians casualties and 35 injured have been reported during attacks of artillery in Mekelle that occurred on previous days. Of these, 6 civilians died near Ayder, one whole family in Kebelle, 16 near Mesfin Ind. in Mekelle, while Ethiopian state TV says that 70 graves were found in Humera, Tigray. In the meantime, around 1,000 Eritrean refugees arrived in Mekelle from Shire’s refugee camps who are in need of food and humanitarian aid. 

Regional dimensions of the conflict
More news has emerged on Eritrean involvement on the ground in Tigray and continued looting by Eritrean soldiers in Tigray. It is reported that the Eritrean troops include national service conscripts and that they are forced to the front in Ethiopian uniforms. In addition, multiple explosions were reported in the Eritrean capital of Asmara over the weekend. On Monday, Tigray media reported that an Eritrean fighter jet was shot down showing images on television. The pilot was reportedly captured alive and was named as Tadesse Abraha Abebe, an Eritrean pilot. There are indications of other fighters involved in the war arena, such as Somali fighters from various factions. South Sudanese sources placed the President of the Regional Government of Tigray, Debretsion Gebremichael, in South Sudan this weekend and stated that he met there with Egyptian President Abdel Fatah al Sisi. It was reported that the South Sudanese ambassador to Ethiopia was expelled following this, but this was later denied by the South Sudanese and Ethiopian governments. 

Refugees fleeing Ethiopia to Sudan reduce as soldiers appear to block their way
Several sources report that Ethiopian soldiers are blocking the border with Sudan and preventing refugees from Ethiopia affected by the conflict from crossing to Sudan. The BBC reported on stories from refugees whose relatives were stopped from leaving Ethiopia. The main roads appear to be blocked and “[t]hose seeking to reach Sudan must avoid the main road and pass through fields without being seen by soldiers”, said Tesfai Burhano, refugee from Ethiopia, for Agence France Presse. Over 45,000 refugees have already crossed the border with Sudan.  Nearly half of the registered refugee population are children and around 43% are women, reports UNHCR while Ethiopian PM, Abiy Ahmed stated that most of the refugees are young males. Save the Children raised concerns over the situation of children who are separated from their parents while crossing the border. Around 139 separated children were registered at one of the crossing points but authorities are afraid that the total number is higher. After his visit to Sudan, Filippo Grandi, UN High Commissioner for Refugees, urgently appealed for USD 147 million to secure sufficient humanitarian assistance during the coming months.  

Ethnic tensions and ethnic profiling
Reports show that the ongoing conflict has sparked ethnic tensions as increased violence is seen among different ethnic groups across Ethiopia. Some of these clashes were reported in Konso Zone. Concerns are also raised over ethnic profiling of Tigrayans in the country. Some Tigrayans residing in Addis Ababa, reported harassment and discrimination that they incur since the outbreak of the conflict. A journalist of Tigrayan origin, Dawit Kebede, has reportedly been detained in Addis Ababa and according to witnesses, physically and verbally abused. Several warrants have been issued against Ethiopian citizens, including some academics and activists, for “inciting terrorism”. 

EU considers delaying budget support to Ethiopia amidst concerns over human rights
European Union (EU) officials reportedly consider suspension of EUR 90 million budget to Ethiopia as the concerns over the human rights situation amidst the conflict raises, reports Bloomberg. Two officials (unidentified) confirmed that the decision will be discussed in the EU later this month. “The EU will take further decisions on budget support for Ethiopia in light of developments on the ground and based on a specific request by the government,” said a spokesperson for the European Commission, Ana Pisonero-Hernandez. Europe’s crisis management Commissioner Janez Lenarčič visited Ethiopia Peace Minister, Muferiat Kamil, to urge an end to the blockade for international aid organizations to Tigray and to call for a peaceful resolution to the conflict; he will visit refugees in Sudan in the coming days.

International responses to the conflict
US Secretary of State Pompeo urges “complete end” to fighting in a call with Ethiopian Prime Minister Ahmed Abiy. The situation in Ethiopia and Tigray discussed in Australian Parliament. Eritrean Bishops issued a call for peace, stating that in a war, all parties are on the losing side. The Norwegian Ministry of Foreign Affairs issued a statement calling for opening of transport- and communication lines and humanitarian access for UN and humanitarian actors to Tigray and to open consular services to citizens. Norway will pay 27 million Kroner in emergency aid for refugees from the conflict in Ethiopia in Sudan, and Switzerland pledged CHF2 million. French Foreign Minister Jean Yves le Drian, met with Deputy PM of Ethiopia, Demeke Mekonnen, expressing concern about the escalation of violence in Tigray and the humanitarian situation in Ethiopia and Sudan. Mekonnen also held talks via the phone with Foreign Affairs counterparts in Norway, the Netherlands and Austria. 

International organisations call for immediate response and additional funding
The International Organization for Migration (IOM) issued a flash appeal over the situation in Ethiopia. The IOM states that it is scaling up its operations and will need  at least 22 million USD until January 2021. Most funding is needed for shelter and non-food items. The UN Refugee Agency has meanwhile appealed for an immediate 147 million USD in support to Sudan for refugees from Ethiopia in the next six months. The UN is also scaling up its presence in the Tigray region. A spokesperson for UN Secretary General Antonio Guterres announced: “we have pre-deployed personnel to key locations in Afar and Amhara region to support possible assessment and response missions in Tigray, while negotiations on access continue.”


German version:

Extra Nachrichtenhöhepunkte: Konflikt im Horn

Der Konflikt am Horn von Afrika eskaliert schnell. Die EEPA schickt zusätzliche Nachrichten über den Konflikt: frühere Highlights extra und die Lageberichte der EEPA über die Krise am Horn von Afrika.

Angst um eritreische Flüchtlinge in Tigray aufgrund von Berichten über Entführung und Zwangsrückkehr
Es wurde berichtet, dass Tausende vom UN-Flüchtlingshilfswerk (UNHCR) registrierte eritreische Flüchtlinge möglicherweise aus Flüchtlingslagern in Tigray geholt und gewaltsam nach Eritrea zurückgeschickt wurden. Human Rights Concern Eritrea stellt fest, dass bis zu 6.000 Flüchtlinge, insbesondere aus den Flüchtlingslagern Shimelba und Hitsats sowie aus der Stadt Shire, aufgenommen worden sein könnten. Die Zahlen sind nicht bestätigt. Das UNHCR erklärt, dass es über die Meldungen sehr besorgt ist, aber nicht in der Lage ist, die Flüchtlinge zu überprüfen oder ihnen weiteren Schutz anzubieten, da es keinen Zugang hat. Filippo Grandi, der Hohe Flüchtlingskommissar der UNO, sagte, wenn die Berichte über die Entführung von Flüchtlingen bestätigt würden, wäre dies eine “schwere Übertretung internationaler Normen”. Darüber hinaus stellt der UNHCR fest, dass viele Flüchtlinge möglicherweise bereits aus den Lagern geflohen sind und nun als Binnenvertriebene leben.

Eritreischen Flüchtlingen in Tigray gehen die Lebensmittel aus
Die Situation der fast 100.000 eritreischen Flüchtlinge in der Region Tigray ist kritisch, da die “Besorgnis stündlich wächst”, berichtet das UN-Flüchtlingshilfswerk (UNHCR). In den vier Flüchtlingslagern gingen die Lebensmittelvorräte zur Neige, während das humanitäre Personal aus den Lagern umgesiedelt wurde. Im Mai-Aini-Lager wurde ein Wasserdepot zerstört, wodurch die Flüchtlinge gezwungen waren, Wasser aus dem nahe gelegenen Fluss für 1,00 Birr zu kaufen, berichtet EritreaHub. Das UNHCR hat die äthiopischen Behörden aufgefordert, einen sicheren humanitären Korridor für die notwendige Hilfe zu ermöglichen. In der Zwischenzeit zwingt die schreckliche Situation die Flüchtlinge aus den Lagern und dem Gebiet Shire zur Flucht. Das Internationale Komitee vom Roten Kreuz (IKRK) bestätigte, dass rund 1.000 Flüchtlinge auf der Suche nach Unterstützung in Mekelle angekommen sind; das IKRK stellt fest, dass es aufgrund von Versorgungsunterbrechungen sehr schwierig ist, ihren Bedarf zu decken.


Premierminister Abiy behauptet das Ende des Konflikts nach dem Angriff auf Mekelle am Wochenende, aber der Sieg bleibt umstritten
Am 28. November erklärte der äthiopische Premierminister Abiy Ahmed den Sieg im Konflikt, erklärte, das äthiopische Bundesheer habe “die volle Kontrolle” über die Tigray-Hauptstadt Mekelle erlangt, und forderte die Rückkehr zum normalen Leben. Der Führer der Tigray People’s Liberation Front (TPLF), Debretsion Gebremichael, bestritt, dass die Kämpfe beendet seien, und forderte Premierminister Abiy auf, seine Truppen aus der Region zurückzuziehen. Die Option, die Hauptstadt Addis Abeba zu bombardieren, lehnte er mit der Begründung ab, dass sein Fokus auf Tigray liege. Debretsion erklärte, er sei offen für einen Dialog, je nach Thema und je nach Truppenabzug aus der Region Tigray. Debretsion erklärte, dass die TPLF-Truppen in der Nähe von Mekelle kämpften. Unterdessen wird berichtet, dass die Kämpfe zur Vertreibung von mindestens 80.000 Personen aus Mekelle geführt haben. Die Region Afar (Ostgrenze von Tigray) bereitet sich auf einen großen Zustrom von Binnenvertriebenen aus Mekelle nach Aba’ala vor.

IKRK warnt, dass den Krankenhäusern in Mekelle inmitten von Berichten über Verletzte unter der Zivilbevölkerung die Vorräte ausgehen
Das Internationale Komitee vom Roten Kreuz (IKRK) berichtet, dass die Krankenhäuser in Tigrays Hauptstadt Mekelle mit einem gefährlichen Mangel an Medikamenten und Nahrungsmitteln konfrontiert sind. Es besteht ein dringender Bedarf an medizinischen Vorräten wie Nahtmaterial, Antibiotika, Gerinnungshemmern, Schmerzmitteln, Handschuhen und auch an spezifischen Nahrungsmitteln für erholte und postoperative Patienten. Laut Maria Soledad, der Einsatzleiterin des IKRK in Äthiopien, kommt es immer noch zu einem Zustrom von Verletzten (80% der Patienten mit Trauma-Verletzungen), obwohl die Versorgungskette im Mekelle Ayder Referral Hospital für drei Wochen unterbrochen wurde. Am 30. November wurden bei den Artillerieangriffen in Mekelle, die sich an den Tagen zuvor ereignet hatten, mindestens 19 zivile Opfer und 35 Verletzte gemeldet. Davon starben 6 Zivilpersonen in der Nähe von Ayder, eine ganze Familie in Kebelle, 16 in der Nähe von Mesfin Ind. in Mekelle, während das äthiopische Staatsfernsehen berichtet, dass 70 Gräber in Humera, Tigray, gefunden wurden. In der Zwischenzeit trafen rund 1.000 eritreische Flüchtlinge aus den Flüchtlingslagern von Shire in Mekelle ein, die Lebensmittel und humanitäre Hilfe benötigen.

Regionale Dimensionen des Konflikts
Es sind weitere Nachrichten über die eritreische Beteiligung vor Ort in Tigray und die fortgesetzte Plünderung durch eritreische Soldaten in Tigray bekannt geworden. Es wird berichtet, dass unter den eritreischen Truppen auch Wehrdienstleistende sind und dass sie in äthiopischen Uniformen an die Front gezwungen werden. Zusätzlich wurden am Wochenende mehrere Explosionen in der eritreischen Hauptstadt Asmara gemeldet. Am Montag berichteten die Tigray-Medien, dass ein eritreisches Kampfflugzeug mit Bildern im Fernsehen abgeschossen wurde. Der Pilot wurde Berichten zufolge lebend gefangen genommen und als Tadesse Abraha Abebe, ein eritreischer Pilot, identifiziert. Es gibt Hinweise auf andere Kämpfer, die in die Kriegsarena verwickelt sind, wie z.B. somalische Kämpfer verschiedener Fraktionen. Südsudanesische Quellen brachten den Präsidenten der Regionalregierung von Tigray, Debretsion Gebremichael, an diesem Wochenende in den Südsudan und gaben an, dass er sich dort mit dem ägyptischen Präsidenten Abdel Fatah al Sisi getroffen habe. Es wurde berichtet, dass der südsudanesische Botschafter in Äthiopien daraufhin ausgewiesen worden sei, doch dies wurde später von der südsudanesischen und der äthiopischen Regierung bestritten. 

Flüchtlinge, die von Äthiopien in den Sudan fliehen, reduzieren sich, da Soldaten ihnen offenbar den Weg versperren
Mehrere Quellen berichten, dass äthiopische Soldaten die Grenze zum Sudan blockieren und vom Konflikt betroffene Flüchtlinge aus Äthiopien daran hindern, in den Sudan zu gelangen. Die BBC berichtete über Geschichten von Flüchtlingen, deren Angehörige an der Ausreise aus Äthiopien gehindert wurden. Die Hauptstraßen scheinen blockiert zu sein, und “[d]iejenigen, die den Sudan erreichen wollen, müssen die Hauptstraße meiden und durch Felder fahren, ohne von Soldaten gesehen zu werden”, sagte Tesfai Burhano, Flüchtling aus Äthiopien, für Agence France Presse. Über 45.000 Flüchtlinge haben bereits die Grenze zum Sudan überquert.  Fast die Hälfte der registrierten Flüchtlingsbevölkerung sind Kinder und etwa 43% Frauen, berichtet das UNHCR, während der äthiopische Premierminister Abiy Ahmed feststellte, dass die meisten Flüchtlinge junge Männer sind. Save the Children äußerte sich besorgt über die Situation von Kindern, die beim Grenzübertritt von ihren Eltern getrennt werden. An einer der Grenzübergangsstellen wurden rund 139 getrennte Kinder registriert, doch die Behörden befürchten, dass die Gesamtzahl höher ist. Nach seinem Besuch im Sudan rief Filippo Grandi, der Hohe Flüchtlingskommissar der UNO, dringend zu 147 Millionen US-Dollar auf, um in den kommenden Monaten ausreichende humanitäre Hilfe sicherzustellen.

Ethnische Spannungen und ethnisches Profiling
Berichte zeigen, dass der anhaltende Konflikt ethnische Spannungen ausgelöst hat, da zwischen verschiedenen ethnischen Gruppen in ganz Äthiopien zunehmende Gewalt zu beobachten ist. Einige dieser Zusammenstöße wurden in der Konso-Zone gemeldet. Besorgnis wird auch über die Erstellung ethnischer Profile der Tigrayaner im Land geäußert. Einige Tigrayaner, die in Addis Abeba leben, berichteten über Schikanen und Diskriminierung, die sie seit Ausbruch des Konflikts erleben. Ein Journalist tigrayanischer Herkunft, Dawit Kebede, wurde angeblich in Addis Abeba festgenommen und nach Zeugenaussagen körperlich und verbal misshandelt. Es wurden mehrere Haftbefehle gegen äthiopische Bürger, darunter einige Akademiker und Aktivisten, wegen “Anstiftung zum Terrorismus” erlassen.  

EU überlegt, die Budgethilfe für Äthiopien aus Sorge um die Menschenrechte zu verschieben
Beamte der Europäischen Union (EU) überlegen Berichten zufolge die Suspendierung des 90-Millionen-Euro-Budgets für Äthiopien, da die Besorgnis über die Menschenrechtssituation inmitten des Konflikts steigt, berichtet Bloomberg. Zwei Beamte (nicht identifiziert) bestätigten, dass die Entscheidung im Laufe dieses Monats in der EU diskutiert werden soll. “Die EU wird weitere Entscheidungen über die Budgethilfe für Äthiopien im Lichte der Entwicklungen vor Ort und auf der Grundlage eines spezifischen Antrags der Regierung treffen”, sagte eine Sprecherin der Europäischen Kommission, Ana Pisonero-Hernandez. Europas Kommissar für Krisenmanagement, Janez Lenarčič, besuchte den äthiopischen Friedensminister Muferiat Kamil, um auf ein Ende der Blockade für internationale Hilfsorganisationen in Tigray zu drängen und zu einer friedlichen Lösung des Konflikts aufzurufen; er wird in den kommenden Tagen Flüchtlinge im Sudan besuchen.

Internationale Reaktionen auf den Konflikt
US-Außenminister Pompeo drängt in einem Gespräch mit dem äthiopischen Premierminister Ahmed Abiy auf ein “vollständiges Ende” der Kämpfe. Die Situation in Äthiopien und Tigray wurde im australischen Parlament diskutiert. Die eritreischen Bischöfe riefen zum Frieden auf und erklärten, dass in einem Krieg alle Parteien auf der Verliererseite stehen. Das norwegische Außenministerium gab eine Erklärung ab, in der es die Öffnung von Transport- und Kommunikationslinien und den Zugang von UNO- und humanitären Akteuren nach Tigray sowie die Öffnung der Konsulardienste für Bürger forderte. Norwegen wird 27 Millionen Kronen an Nothilfe für die Flüchtlinge des Konflikts in Äthiopien im Sudan zahlen, und die Schweiz hat 2 Millionen Franken versprochen. Der französische Außenminister Jean Yves le Drian traf sich mit der stellvertretenden Premierministerin Äthiopiens, Demeke Mekonnen, und brachte seine Besorgnis über die Eskalation der Gewalt in Tigray und die humanitäre Lage in Äthiopien und im Sudan zum Ausdruck. Mekonnen führte auch Telefongespräche mit seinen Amtskollegen für auswärtige Angelegenheiten in Norwegen, den Niederlanden und Österreich. 

Internationale Organisationen fordern sofortige Reaktion und zusätzliche Mittel
Die Internationale Organisation für Migration (IOM) veröffentlichte einen Schnellaufruf zur Situation in Äthiopien. Die IOM erklärt, dass sie ihre Operationen ausweitet und bis Januar 2021 mindestens 22 Millionen USD benötigen wird. Der größte Teil der Finanzmittel wird für Unterkünfte und Non-Food-Artikel benötigt. Das UN-Flüchtlingshilfswerk hat unterdessen dazu aufgerufen, den Sudan in den nächsten sechs Monaten mit 147 Millionen USD für Flüchtlinge aus Äthiopien sofort zu unterstützen. Die UNO ist auch dabei, ihre Präsenz in der Region Tigray zu verstärken. Das kündigte ein Sprecher des UN-Generalsekretärs Antonio Guterres an: “Wir haben Personal an wichtige Orte in der Region Afar und Amhara vorverlegt, um mögliche Beurteilungs- und Reaktionsmissionen in Tigray zu unterstützen, während die Verhandlungen über den Zugang weitergehen.

Italian version:

News Highlights Extra: Il conflitto nel Corno

Il conflitto nel Corno sta crescendo rapidamente. L’EEPA sta inviando ulteriori notizie sul conflitto: qui trovate le notizie precedenti e i rapporti dell’EEPA sulla situazione della crisi del Corno.

Paura per i rifugiati eritrei nel Tigray, mentre emergono notizie di rapimenti e di rimpatri forzati
È emerso che migliaia di rifugiati eritrei registrati dall’Agenzia delle Nazioni Unite per i Rifugiati (UNHCR) potrebbero essere stati prelevati dai campi profughi del Tigray e rimpatriati forzatamente in Eritrea. Human Rights Concern Eritrea ha stimato che ben 6.000 rifugiati potrebbero essere stati presi, in particolare dai campi profughi di Shimelba e Hitsats e dalla città di Shire. I numeri non sono stati confermati. L’UNHCR dichiara di essere molto preoccupata da quanto riportato, ma non è in grado di verificare o offrire un’ulteriore protezione ai rifugiati, in quanto non ha accesso alla regione. Filippo Grandi, Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i Rifugiati, ha affermato che se i rapimenti dei rifugiati venissero confermati, sarebbe “una grave violazione delle norme internazionali”. Inoltre, l’UNHCR rileva che molti rifugiati potrebbero essere già fuggiti dai campi e sono ora sfollati all’interno del paese.

I rifugiati eritrei nel Tigray non hanno più cibo
La situazione di quasi 100.000 rifugiati eritrei nella regione del Tigray è critica, con le “preoccupazioni che crescono di ora in ora”, come riferisce l’Agenzia delle Nazioni Unite per i Rifugiati (UNHCR). Le scorte alimentari sono esaurite nei quattro campi profughi, mentre il personale umanitario è stato trasferito dai campi. EritreaHub riporta come nel campo di Mai Aini sia stato distrutto un deposito d’acqua, costringendo i rifugiati ad acquistare acqua dal vicino fiume per 1.00Birr. L’UNHCR ha chiesto alle autorità etiopi di consentire un corridoio umanitario sicuro per portare l’assistenza necessaria. Nel frattempo, la terribile situazione costringe i rifugiati dei campi e dell’area di Shire a spostarsi. Il Comitato Internazionale della Croce Rossa (CICR) ha confermato che circa 1.000 rifugiati sono arrivati a Mekelle in cerca di sostegno; il CICR osserva che è molto difficile soddisfare le loro esigenze a causa dell’interruzione delle forniture.

Il premier Abiy ritiene che il conflitto sia finito dopo l’attacco del fine settimana su Mekelle, ma la vittoria viene contestata
Il 28 novembre il primo ministro etiope Abiy Ahmed ha dichiarato la vittoria nel conflitto, affermando che l’esercito federale etiope aveva ottenuto il “pieno controllo” sulla capitale del Tigray, Mekelle, e chiedendo il ritorno alla vita normale. Il leader del Fronte di Liberazione del Popolo del Tigray (TPLF) Debretsion Gebremichael ha contestato la fine dei combattimenti e ha chiesto al premier Abiy di ritirare le truppe dalla regione. Egli ha negato l’opzione di bombardare la capitale Addis Abeba, affermando che la sua attenzione è rivolta alla sola regione del Tigray. Debretsion ha dichiarato di essere aperto al dialogo in base all’argomento di discussione e al ritiro delle truppe dalla regione del Tigray. Debretsion ha dichiarato che le forze della TPLF stavano combattendo vicino a Mekelle. Nel frattempo, gli ultimi rapporti indicano che i combattimenti hanno causato lo sfollamento di almeno 80.000 persone dalla città di Mekelle. La regione di Afar (il confine orientale del Tigray) si sta preparando a un grande afflusso di sfollati da Mekelle verso Aba’ala.

Il CICR avverte che gli ospedali di Mekelle stanno esaurendo i rifornimenti e vengono rese note le notizie di vittime civili
Il Comitato Internazionale della Croce Rossa (CICR) riferisce che gli ospedali della capitale del Tigray, Mekelle, si trovano ad affrontare una pericolosa carenza di forniture mediche e alimentari. C’è un urgente bisogno di forniture mediche come suture, antibiotici, anticoagulanti, antidolorifici, guanti e anche il cibo specifico per i pazienti ricoverati e in post-operatorio. Secondo Maria Soledad, responsabile delle operazioni del CICR in Etiopia, l’afflusso di feriti (l’80% dei pazienti presenta delle lesioni da trauma) è in continuo aumento, nonostante la catena di approvvigionamento dell’Ayder Referral Hospital di Mekelle sia stata interrotta ormai da tre settimane. Il 30 novembre sono stati segnalati almeno 19 morti e 35 feriti tra i civili durante degli attacchi di artiglieria avvenuti a Mekelle nei giorni precedenti. Di questi, 6 civili sono morti vicino ad Ayder, un’intera famiglia a Kebelle, 16 vicino a Mesfin Ind. a Mekelle, mentre la TV di stato etiope dice che sono state trovate 70 tombe a Humera, nel Tigray. Nel frattempo, circa 1.000 rifugiati eritrei sono arrivati a Mekelle dai campi profughi di Shire ed hanno bisogno di cibo e di aiuti umanitari.

La dimensione regionale del conflitto
Altre notizie sono emerse sul coinvolgimento eritreo nel territorio del Tigray e sui continui saccheggi dei soldati eritrei nel Tigray. È confermato che le truppe eritree comprendono coscritti del servizio nazionale e che vengono costretti ad andare al fronte con uniformi etiopi. Inoltre, nel fine settimana sono state segnalate molteplici esplosioni nella capitale eritrea di Asmara. Lunedì, i media del Tigray hanno riferito che un caccia eritreo è stato abbattuto da un jet da combattimento, come hanno mostrato le immagini in televisione. Il pilota è stato catturato vivo ed è stato identificato come Tadesse Abraha Abebe, un pilota eritreo. Ci sono indicazioni di altri combattenti coinvolti nell’arena di guerra, come ad esempio combattenti somali provenienti da varie fazioni. Fonti sud sudanesi hanno collocato il presidente del governo regionale del Tigray, Debretsion Gebremichael, in Sud Sudan questo fine settimana e hanno dichiarato che lì avrebbe incontrato il presidente egiziano Abdel Fatah al Sisi. È stato riferito che l’ambasciatore sud sud sudanese in Etiopia sia stato espulso in seguito all’accaduto, ma la notizia è stata poi smentita dai governi sud sud sudanese ed etiope.

I rifugiati in fuga dall’Etiopia verso il Sudan diminuiscono mentre sembra che i soldati gli blocchino la strada
Diverse fonti riferiscono che i soldati etiopi stanno bloccando il confine con il Sudan, impedendo ai rifugiati etiopi colpiti dal conflitto di attraversare il confine con il Sudan. La BBC ha riferito di storie di rifugiati ai cui parenti è stato impedito di lasciare l’Etiopia. Le strade principali sembrano essere state bloccate e “coloro che cercano di raggiungere il Sudan devono evitare la strada principale e passare attraverso i campi senza essere visti dai soldati”, ha detto Tesfai Burhano, rifugiato etiope, per Agence France Presse. Oltre 45.000 rifugiati hanno già attraversato il confine con il Sudan. L’UNHCR riferisce che quasi la metà dei rifugiati registrati sono bambini e circa il 43% sono donne, mentre il primo ministro etiope Abiy Ahmed ha dichiarato che la maggior parte dei rifugiati sono giovani maschi. Save the Children ha espresso preoccupazione per la situazione dei bambini che sono stati separati dai loro genitori mentre attraversano il confine. Circa 139 minori non accompagnati sono stati registrati in uno dei punti di attraversamento, ma le autorità temono che il numero totale sia più alto. Dopo la sua visita in Sudan, Filippo Grandi, Alto Commissario delle Nazioni Unite per i rifugiati, ha lanciato un appello urgente per ottenere 147 milioni di dollari per fornire la sufficiente assistenza umanitaria nei prossimi mesi.

Le tensioni etniche e la profilazione etnica
I rapporti mostrano come il conflitto in corso abbiano scatenato delle tensioni etniche, in quanto si osserva un aumento della violenza tra i diversi gruppi etnici in tutta l’Etiopia. Alcuni di questi scontri sono stati segnalati nella zona di Konso. Sono state sollevate preoccupazioni anche per la profilazione etnica dei tigrini nel Paese. Alcuni tigrini residenti ad Addis Abeba hanno denunciato di essere stati oggetto di molestie e discriminazioni dopo lo scoppio del conflitto. Un giornalista di origine tigrina, Dawit Kebede, sarebbe stato arrestato ad Addis Abeba e, secondo i testimoni, avrebbe subito abusi fisici e verbali. Sono stati emessi diversi mandati di cattura contro dei cittadini etiopi, tra cui alcuni accademici e attivisti, per “istigazione al terrorismo”.

L’UE prende in considerazione la possibilità di ritardare il supporto economico all’Etiopia a causa delle preoccupazioni per i diritti umani
Secondo quanto riferito da Bloomberg, i funzionari dell’Unione Europea (UE) potrebbero considerare la sospensione del supporto finanziario di 90 milioni di euro all’Etiopia in seguito alle preoccupazioni per la situazione dei diritti umani nel conflitto. Due funzionari (non identificati) hanno confermato che la decisione sarà discussa nell’UE nel corso di questo mese. Ana Pisonero-Hernandez, portavoce della Commissione europea ha detto che “[l]’UE prenderà ulteriori decisioni in merito al sostegno al bilancio dell’Etiopia alla luce degli sviluppi sul campo e sulla base di una specifica richiesta da parte del governo”. Il Commissario europeo per la gestione delle crisi, Janez Lenarčič, ha fatto visita al Ministro della pace etiope, Muferiat Kamil, per sollecitare la fine del blocco delle organizzazioni umanitarie internazionali nel Tigray e per chiedere una soluzione pacifica del conflitto; nei prossimi giorni visiterà i rifugiati in Sudan.

Le risposte internazionali al conflitto
Il segretario di Stato Usa Mike Pompeo sollecita la “fine completa” dei combattimenti durante una chiamata con il primo ministro etiope Ahmed Abiy. La situazione in Etiopia e nel Tigray è stata discussa presso il Parlamento australiano. I vescovi eritrei hanno lanciato un appello per la pace, affermando che in una guerra tutte le parti coinvolte sono dalla parte dei perdenti. Il Ministero degli Affari Esteri norvegese ha rilasciato un comunicato in cui si chiede l’apertura di linee di trasporto e di comunicazione, l’accesso umanitario agli attori umanitari e delle Nazioni Unite nel Tigray e l’apertura dei servizi consolari ai cittadini. La Norvegia pagherà 27 milioni di corone in aiuti d’emergenza per i rifugiati del conflitto in Etiopia e in Sudan, mentre la Svizzera si è impegnata a stanziare 2 milioni di franchi svizzeri. Il ministro degli esteri francese Jean Yves le Drian ha incontrato il vice primo ministro etiope Demeke Mekonnen, che ha espresso la sua preoccupazione per l’escalation della violenza nel Tigray e per la situazione umanitaria in Etiopia e in Sudan. Mekonnen ha anche avuto colloqui telefonici con le controparti degli Affari Esteri in Norvegia, Olanda e Austria.

Le Organizzazioni Internazionali chiedono una risposta immediata e finanziamenti supplementari
L’Organizzazione Internazionale per le Migrazioni (OIM) ha lanciato un appello flash sulla situazione in Etiopia. L’OIM afferma che sta intensificando le sue operazioni e che avrà bisogno di almeno 22 milioni di dollari fino al gennaio 2021. La maggior parte dei finanziamenti è necessaria per gli alloggi e i prodotti non alimentari. L’Agenzia delle Nazioni Unite per i Rifugiati ha nel frattempo lanciato un appello per un sostegno immediato di 147 milioni di dollari USA a favore del Sudan per i rifugiati etiopi nei prossimi sei mesi. L’ONU sta anche intensificando la sua presenza nella regione del Tigray. Ha annunciato un portavoce del Segretario Generale dell’ONU, Antonio Guterres: “Abbiamo personale pre-dispiegato in alcune località chiave nella regione di Afar e Amhara con il fine di sostenere delle possibili missioni di valutazione e di risposta nel Tigray, mentre i negoziati sull’accesso continuano”.


French version:

News Highlights Extra: Le conflit dans la Corne

Le conflit dans la Corne de l’Afrique s’intensifie rapidement. L’EEPA envoie d’autres nouvelles sur le conflit: vous pouvez trouver ici les nouvelles précédentes et les rapports de l’EEPA sur la situation de la crise dans la Corne.


Craintes pour les réfugiés érythréens au Tigré, alors que des rapports d’enlèvements et de rapatriements forcés apparaissent
Il est apparu que des milliers de réfugiés érythréens enregistrés auprès de l’Agence des Nations unies pour les réfugiés (HCR) pourraient avoir été enlevés des camps de réfugiés du Tigré et rapatriés de force en Érythrée. Human Rights Concern Eritrea estime que jusqu’à 6 000 réfugiés ont pu être emmenés, en particulier des camps de réfugiés de Shimelba et de Hitsats et de la ville de Shire. Les chiffres n’ont pas été confirmés. Le HCR se dit très préoccupé par ces rapports, mais n’est pas en mesure de vérifier ou d’offrir une protection supplémentaire aux réfugiés, car il n’a pas accès à la région. Filippo Grandi, Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés, a déclaré que si les enlèvements de réfugiés étaient confirmés, ce serait “une grave violation des normes internationales”. En outre, le HCR note que de nombreux réfugiés ont peut-être déjà fui les camps et sont maintenant déplacés à l’intérieur du pays.

Les réfugiés érythréens au Tigré n’ont plus de nourriture
La situation de près de 100 000 réfugiés érythréens dans la région du Tigré est critique, avec “des préoccupations croissantes d’heure en heure”, comme le rapporte l’Agence des Nations Unies pour les Réfugiés (HCR). Les réserves de nourriture ont été épuisées dans les quatre camps de réfugiés, tandis que le personnel humanitaire a été transféré hors des camps. EritreaHub rapporte qu’un entrepôt d’eau dans le camp de Mai Aini a été détruit, obligeant les réfugiés à acheter de l’eau à la rivière voisine pour 1,00Birr. Le HCR a demandé aux autorités éthiopiennes d’autoriser un couloir humanitaire sûr pour apporter l’aide nécessaire. Pendant ce temps, la terrible situation oblige les réfugiés des camps et de la région du Comté à se déplacer. Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a confirmé qu’un millier de réfugiés sont arrivés à Mekelle en quête de soutien; le CICR constate qu’il est très difficile de répondre à leurs besoins en raison de l’interruption des approvisionnements.

Le Premier ministre Abiy pense que le conflit est terminé après l’attaque de Mekelle ce week-end, mais la victoire est contestée.
Le 28 novembre, le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a déclaré la victoire dans le conflit, déclarant que l’armée fédérale éthiopienne avait obtenu le “contrôle total” sur la capitale du Tigré, Mekelle, et appelant à un retour à la vie normale. Le leader du Front populaire de libération du Tigré (TPLF) Debretsion Gebremichael a contesté la fin des combats et a demandé au Premier ministre Abiy de retirer les troupes de la région. Il a refusé l’option de bombarder la capitale Addis-Abeba, disant qu’il se concentrait sur la seule région du Tigré. M. Debretsion s’est dit ouvert au dialogue sur la base du sujet de discussion et du retrait des troupes de la région du Tigré. Debretsion a déclaré que les forces du TPLF combattaient près de Mekelle. Entre-temps, les derniers rapports indiquent que les combats ont provoqué le déplacement d’au moins 80 000 personnes de la ville de Mekelle. La région d’Afar (la frontière orientale du Tigré) se prépare à un important afflux de personnes déplacées de Mekelle à Aba’ala.

Le CICR avertit que les hôpitaux de Mekelle sont à court de fournitures et il y a des nouveaux rapports sur les victimes civiles
Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) rapporte que les hôpitaux de la capitale du Tigré, Mekelle, sont confrontés à une dangereuse pénurie de fournitures médicales et alimentaires. Il y a un besoin urgent de fournitures médicales telles que des sutures, des antibiotiques, des anticoagulants, des analgésiques, des gants et même de la nourriture spécifique pour les patients hospitalisés et les patients post-opératoires. Selon Maria Soledad, responsable des opérations du CICR en Éthiopie, l’afflux de patients blessés (80 % des patients ont des lésions traumatiques) est en constante augmentation, malgré le fait que la chaîne d’approvisionnement de l’hôpital de référence Ayder de Mekelle soit interrompue depuis trois semaines maintenant. Le 30 novembre, au moins 19 personnes ont été tuées et 35 blessées parmi les civils lors des attaques d’artillerie à Mekelle les jours précédents. Parmi eux, 6 civils sont morts près d’Ayder, une famille entière à Kebelle, 16 près de Mesfin Ind. à Mekelle, tandis que la télévision d’État éthiopienne affirme que 70 tombes ont été retrouvées à Humera, dans le Tigré. Entre-temps, environ 1 000 réfugiés érythréens sont arrivés à Mekelle en provenance des camps de réfugiés du Chire et ont besoin de nourriture et d’aide humanitaire.

La dimension régionale du conflit
D’autres nouvelles sont apparues concernant l’implication de l’Érythrée dans le territoire du Tigré et la poursuite du pillage des soldats érythréens dans le Tigré. Il est confirmé que les troupes érythréennes comprennent des conscrits du service national et ils sont forcées d’aller au front en uniformes éthiopiens. En outre, de multiples explosions ont été signalées au cours du week-end dans la capitale érythréenne, Asmara. Lundi, les médias du Tigré ont annoncé qu’un avion de chasse érythréen avait été détruit en montrant des images à la télévision. Le pilote aurait été capturé vivant et a été identifié comme Tadesse Abraha Abebe, un pilote érythréen. Il y a des indications d’autres combattants impliqués dans l’arène de la guerre, comme des combattants somaliens de diverses factions. Des sources sud-soudanaises ont placé le président du gouvernement régional du Tigré, Debretsion Gebremichael, au Sud Soudan ce week-end et ont déclaré qu’il y a rencontré le président égyptien Abdel Fatah al Sisi. Il a été rapporté que l’ambassadeur du Soudan du Sud en Ethiopie a été expulsé à la suite de l’événement, mais la nouvelle a été démentie par la suite par les gouvernements du Soudan du Sud et de l’Ethiopie.

Les réfugiés fuyant l’Ethiopie vers le Soudan tombent alors que les soldats semblent leur barrer le chemin.
Plusieurs sources rapportent que les soldats éthiopiens bloquent la frontière avec le Soudan, en empêchant les réfugiés éthiopiens touchés par le conflit de traverser la frontière. La BBC a rapporté des histoires de réfugiés dont les parents ont été empêchés de quitter l’Ethiopie. Les routes principales semblent avoir été bloquées et “ceux qui tentent d’atteindre le Soudan doivent éviter la route principale et passer par les camps sans être vus par les soldats”, a déclaré Tesfai Burhano, un réfugié éthiopien, pour l’Agence France Presse. Plus de 45 000 réfugiés ont déjà franchi la frontière avec le Soudan. Le HCR rapporte que près de la moitié des réfugiés enregistrés sont des enfants et environ 43 % sont des femmes, tandis que le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a déclaré que la plupart des réfugiés sont de jeunes hommes. Save the Children a exprimé son inquiétude quant à la situation des enfants qui ont été séparés de leurs parents lors du passage de la frontière. Quelque 139 mineurs non accompagnés ont été enregistrés à l’un des points de passage, mais les autorités craignaient que le nombre total ne soit plus élevé. Suite à sa visite au Soudan, Filippo Grandi, le Haut Commissaire des Nations Unies pour les Réfugiés, a lancé un appel urgent de 147 millions de dollars pour fournir une aide humanitaire suffisante dans les mois à venir.

Tensions ethniques et profilage ethnique
Les rapports montrent que le conflit en cours a déclenché des tensions ethniques, car il y a une augmentation de la violence entre les différents groupes ethniques dans toute l’Éthiopie. Certains de ces affrontements ont été signalés dans la région de Konso. Des inquiétudes ont également été exprimées au sujet du profilage ethnique des tigrinya dans le pays. Certains tigrinya vivant à Addis-Abeba ont déclaré d’avoir été victimes de harcèlement et de discrimination après le début du conflit. Un journaliste d’origine tigrinya, Dawit Kebede, a été arrêté à Addis-Abeba et, selon des témoins, il aurait subi des violences physiques et verbales. Plusieurs mandats d’arrêt ont été lancés contre des citoyens éthiopiens, dont certains universitaires et militants, pour “incitation au terrorisme”.

L’UE envisage de retarder l’aide économique à l’Éthiopie en raison de préoccupations liées aux droits de l’homme
Selon Bloomberg, les fonctionnaires de l’Union Européenne (UE) pourraient envisager de suspendre l’aide financière de 90 millions d’euros à l’Éthiopie en raison des inquiétudes concernant la situation des droits de l’homme dans le conflit. Deux fonctionnaires (non identifiés) ont confirmé que la décision sera discutée au sein de l’UE pendant ce mois. Ana Pisonero-Hernandez, porte-parole de la Commission européenne, a déclaré que “l’UE prendra de nouvelles décisions sur l’aide budgétaire à l’Éthiopie à la lumière de l’évolution de la situation sur le terrain et sur la base d’une demande spécifique du gouvernement”. Le commissaire européen chargé de la gestion des crises, Janez Lenarčič, a rendu visite au ministre éthiopien de la paix, Muferiat Kamil, pour demander la fin du blocus des organisations humanitaires internationales au Tigré et pour appeler à une solution pacifique du conflit; il rendra visite aux réfugiés au Soudan dans les prochains jours.

Réponses internationales au conflit
Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo demande “l’arrêt complet” des combats lors d’un appel avec le Premier ministre éthiopien Ahmed Abiy. La situation en Ethiopie et au Tigré a été discutée au Parlement australien. Les évêques érythréens ont lancé un appel à la paix, disant que dans une guerre, toutes les parties impliquées sont du côté des perdants. Le ministère norvégien des affaires étrangères a publié une déclaration appelant à l’ouverture des lignes de transport et de communication, à l’accès des acteurs humanitaires et des Nations Unies au Tigré et à l’ouverture des services consulaires aux citoyens. La Norvège versera 27 millions de couronnes pour l’aide d’urgence aux réfugiés du conflit en Éthiopie et au Soudan, tandis que la Suisse s’est engagée à verser 2 millions de francs suisses. Le ministre français des affaires étrangères, Jean Yves le Drian, a rencontré le vice-premier ministre éthiopien, Demeke Mekonnen, qui lui a parlé de son inquiétude face à l’escalade de la violence au Tigré et à la situation humanitaire en Éthiopie et au Soudan. Mekonnen a également eu des conversations téléphoniques avec ses homologues des Affaires étrangères en Norvège, aux Pays-Bas et en Autriche.

Les Organisations Internationales demandent une réponse immédiate et un financement supplémentaire
L’Organisation Internationale pour les Migrations (OIM) a lancé un appel éclair sur la situation en Éthiopie. L’OIM dit qu’elle intensifiera ses opérations et aura besoin d’au moins 22 millions de dollars jusqu’en janvier 2021. La plupart des fonds seront nécessaires pour le logement et les produits non alimentaires. L’Agence des Nations Unies pour les Réfugiés a au même moment lancé un appel pour un soutien immédiat de 147 millions de dollars US au Soudan pour les réfugiés éthiopiens pendant les six prochains mois. L’ONU renforce également sa présence dans la région du Tigré. Un porte-parole du Secrétaire général des Nations Unies Antonio Guterres, a annoncé: “Nous avons pré-déployé du personnel dans des endroits clés de la région d’Afar et d’Amhara pour soutenir d’éventuelles missions d’évaluation et de réponse au Tigré pendant que les négociations sur l’accès se poursuivent.