News Highlights Extra No. 4 (EN/DE/FR/IT): Conflict in the Horn/Konflikt im Horn/ Le conflit dans la Corne/ Il conflitto nel Corno

[The extra news highlights are available below in German, Italian and French]

The conflict in the Horn is escalating rapidly. EEPA is sending extra news highlights on the conflict: previous highlights extra and EEPA’s situation reports on the Horn crisis. 

Eritrean soldiers on the ground in Tigray
UN security teams on the ground have reported that troops in Eritrean uniforms are on the move in the Tigray region of Ethiopia. The troops were observed in Western Tigray, moving towards the town of Shire, and west of the capital city of Mekelle. Another sighting mentioned that troops in Eritrean uniforms were moving towards Eritrea near the border at the Tigray towns of Adwa and Adrigat. The three sightings, reported by Bloomberg, were reported by three different people. A foreign diplomat and a humanitarian aid officer stated that the Eritrean troops are suspected of abducting Eritrean refugees from refugee camps. Reuters reports that there appears to be no more doubt among US officials that Eritrean soldiers participate in the war in Tigray; diplomats from other countries concur, with one stating that “thousands” of soldiers from Eritrea are believed to be engaged. Earlier reports from Tigray reported by EEPA indicate that 41 Eritrean divisions are fighting on the ground in Tigray and witnesses state that conscripts from the national service in Eritrea are forced to fight and that soldiers were told to kill any wounded Eritrean soldiers who could not easily be brought back to Eritrea. 

UN security teams arriving in Tigray shot at trying to access refugee camps
According to various media, UN humanitarian aid groups have been shot at and detained by Ethiopian forces while they were trying to assess the situation in the Shimelba refugee camp, under UNHCR administration, in Tigray. Ethiopian government confirmed the attack by federal troops and stated that it was because aid workers were reaching areas forbidden for them. Redwan Hussein, the Ethiopian government spokesman accused United Nations (UN) workers of having broken through two checkpoints and attempting to cross a third one. Stephane Dujarric, a UN spokesperson, replied that the UN staffers were trying to arrange the roads before the transit of UN convoys. This incident occurred after the signing of a deal with Ethiopia’s government on the 29th of November for full access for humanitarian workers in Tigray. Stephane Dujarric added that UN officials “are engaging at the highest level with the federal government to express our concerns and avoid any such incidents in the future.”

Casualties and possible war crimes reported
Ethiopian authorities have rejected independent investigations into the massacres committed during the conflict, including the massacre in Mai Kadra. An Ethiopian official, Redwan Hussein, stated that “[t]he investigation that is being undertaken by the government will be up to international and national standards.” The European Council has adopted a resolution to impose targeted sanctions on people and entities responsible for genocide, crimes against humanity, and other serious abuses such as torture and slavery, extrajudicial killings, and arbitrary detention which, while not specifically targeted towards the situation in Tigray, would allow for targeted sanctioning of responsible parties. Furthermore, doctors in Mekelle state that at least 27 people, including a four-year-old child, have died in the shelling of Mekelle city. Doctors also raise the alarm on shortages of essentials including medicines and food, and looting of equipment such as ambulances.  

Eritrea refugees flee camps, in fear of abductions and violence
Eritrean refugees residing in refugee camps in Tigray are reportedly fleeing the camps in fear. Thousands of refugees are reported to be on the move to escape Tigray, often on foot as they are not able to afford the fare for transport. Radio Erena reported that the refugees had faced repeated attacks by militia in the camps. Reports and witnesses state that refugees are being abducted from the camps and are brought back to Eritrea. From Adi Harush refugee camp, refugees state that they are staying up at night in fear of attacks or abductions.

UN unable to provide aid amid ongoing security issues
The UN has raised repeated concerns over their inability to deliver the necessary aid to Tigray, amid blockages and ongoing security concerns. Three UN teams trying to enter Tigray were reportedly stopped; in Humera, Bahir Dar, and Dessie. These teams led by the UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) included representatives from the World Health Organisation, the World Food Programme, UNICEF, and other UN agencies. OCHA warns of a dire shortage of food and other critical supplies. UNHCR chief, Filippo Grandi, states that regaining access to refugees and others in need in Tigray is urgent and critical for UNHCR and humanitarian organizations. Norwegian Refugee Council issued a statement urging that aid to Tigray can no longer wait. The International Committee of the Red Cross reports that people in Tigray are also facing a shortage of water. 

EU criticises humanitarian aid deal between UN and Ethiopia as not going far enough
Janez Lenarčič, the EU commissioner for Crisis Management, stated that the deal for humanitarian access to Tigray’s federally-controlled regions made on 29 November was weak and lacking efficiency, as it did not offer access to other areas in Tigray. Because of this and ongoing security concerns, the UN humanitarian support that is necessary cannot be provided. Lenarčič underlined also how this opposition from Ethiopian authorities is acting in contrast to “[…] fundamental principles of humanitarian aid such as impartiality, neutrality and independence”. The EU commissioner indicated that the refugees having fled Tigray to Sudan “blamed Prime Minister Abiy.”

Regional dimensions of the conflict
The Sudan Armed Forces (SAF) have retaken control of the Khor Yabis area in eastern El Gedaref on the border between Sudan and Ethiopia. The demarcation of the border in the area has been unclear since the 1950s and Sudanese troops have been absent from the area for 25 years. It was reported separately that Eritrean envoys were sent to Sudan for a diplomatic visit. Furthermore, concerns rise for the stability of Somalia as the United States withdrew all of its 700 troops from Somalia after Ethiopia withdrew 3000 troops. Fighting was reported among the Ethiopian troops in Somalia, reportedly leading to 20 deaths, as Tigrayan soldiers were disarmed. Reports are continuing of looting by Eritrean troops in Tigray and goods being taken to Eritrea. A source on the ground reported that many Eritreans are refusing to buy these goods. In the meanwhile, Sudan authorities are regaining border controls in the area of Khor Yabis in eastern El Gedaref, between Sudan and Ethiopia. A military source from El Fashaga confirmed the deployment of the armed forces in half of the area that was formerly occupied by Ethiopian gunmen.

International responses to the conflict
The UN secretary-general, Antonio Guterres, states that he has engaged in “an active dialogue” with Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed, including a phone conversation on Monday, and “is very concerned about the current situation.” EU Commissioner of Humanitarian Affairs, Janez Lenarčič, called for an independent investigation into the massacres in Tigray, after his visit to the Um Raquba refugee camp in Sudan. Journalists have not been permitted to travel to Ethiopia’s Tigray region by the Ethiopian government, despite requesting access. In addition, Reporters Without Borders (RSF) called for the release of all journalists detained in Ethiopia. 

Rallies for peace organised in diaspora communities
Eritrean organisations call for an international day of action to stop the war in the Horn of Africa. The protest against war and forced recruitment will take place on Human Rights Day, 10 December, against forced recruitment of Eritreans into the indefinite national service and the war in Tigray. Further protests against the war took place in diaspora communities in the UK.

Refugees in Sudan face a dire situation as camps fill up
According to the UN’s humanitarian coordination office, the refugee camps in Sudan face dire conditions as the exodus from Tigray continues. More than 50,000 refugees from Ethiopia have now reached Sudan, UNHCR told journalists. On 4 December, 11,150 refugees were transferred from Hamdayet and Abderafi border points to Sudan’s Um Rakuba camp, some 70 kilometers from the Ethiopian border. The critical hygienic conditions are feared to lead to “injuries, malnutrition, communicable diseases such as malaria, as well as increased needs for non-communicable diseases drugs” as reported by Tarik Jasarevic, World Health Organization (WHO) spokesperson. The situation is worsening due to COVID-19 emergency and the overcrowding of refugee camps.

Ethnic tensions and ethnic profiling
According to various media, Ethiopia Airlines fired technicians, pilots, and other airline staff of Tigrayan origin. The UN High Commissioner for Human Rights Michelle Bachelet said on Wednesday that the situation was “worrying and volatile”, mentioning among others the continued reports of ethnic profiling in Ethiopia. Social media reports circulated that Ethiopian troops were planning a door-to-door operation to assert control in the Tigray capital of Mekelle. Unconfirmed reports state that Eritrean refugees arriving in Addis Ababa, having fled Tigray, are detained. 

Symposium of Episcopal Conferences of Africa and Madagascar (SECAM) calls for ceasefire
The members of the Symposium of Episcopal Conferences of Africa and Madagascar (SECAM) call for the ending of the conflict in Tigray. They express concern about the civil population in the region, as well as in Eritrea and Sudan. Quoting Pope Francis’ appeal for peace and brotherhood, they ask for the immediate ceasefire, a dialogue, and reconciliation between all parties involved in the conflict. They claim the intervention of local, national, and international security agents to safeguard the lives of civil populations, in order to restore peace in the region, as well as provide aid support and emergency supplies for displaced persons.


German version

Extra Nachrichtenhöhepunkte: Konflikt im Horn

Der Konflikt am Horn von Afrika eskaliert schnell. Die EEPA schickt zusätzliche Nachrichten über den Konflikt: frühere Highlights extra und die Lageberichte der EEPA über die Krise am Horn von Afrika. 

Eritreische Soldaten vor Ort in Tigray
UN-Sicherheitsteams vor Ort haben berichtet, dass in der Region Tigray in Äthiopien Truppen in eritreischen Uniformen unterwegs sind. Die Truppen wurden im Westen von Tigray beobachtet, als sie sich in Richtung der Stadt Shire und westlich der Hauptstadt Mekelle bewegten. Eine andere Beobachtung erwähnte, dass sich Truppen in eritreischen Uniformen nahe der Grenze bei den Tigray-Städten Adwa und Adrigat in Richtung Eritrea bewegen. Die drei Beobachtungen, von denen Bloomberg berichtete, wurden von drei verschiedenen Personen gemeldet. Ein ausländischer Diplomat und ein Offizier für humanitäre Hilfe erklärten, dass die eritreischen Truppen im Verdacht stehen, eritreische Flüchtlinge aus Flüchtlingslagern zu entführen. Reuters berichtet, dass es unter US-Beamten offenbar keinen Zweifel mehr daran gibt, dass eritreische Soldaten am Krieg in Tigray teilnehmen; Diplomaten aus anderen Ländern stimmen dem zu, wobei einer erklärte, dass “Tausende” Soldaten aus Eritrea vermutlich im Einsatz sind. Frühere EEPA-Berichte aus Tigray weisen darauf hin, dass 41 eritreische Divisionen vor Ort in Tigray kämpfen, und Zeugen geben an, dass Wehrpflichtige aus dem nationalen Dienst in Eritrea zum Kampf gezwungen werden und dass den Soldaten befohlen wurde, alle verwundeten eritreischen Soldaten zu töten, die nicht leicht nach Eritrea zurückgebracht werden konnten.

UN-Sicherheitsteams bei der Ankunft in Tigray bei dem Versuch, in Flüchtlingslager einzudringen, beschossen
Verschiedenen Medien zufolge wurden humanitäre Hilfsgruppen der UNO von äthiopischen Streitkräften beschossen und festgehalten, als sie versuchten, die Lage im Flüchtlingslager Shimelba unter UNHCR-Verwaltung in Tigray zu beurteilen. Die äthiopische Regierung bestätigte den Angriff der Bundestruppen und erklärte, dass dies darauf zurückzuführen sei, dass Helfer in für sie verbotene Gebiete kamen. Redwan Hussein, der äthiopische Regierungssprecher, beschuldigte Mitarbeiter der Vereinten Nationen (UNO), zwei Kontrollpunkte durchbrochen und versucht zu haben, einen dritten zu überqueren. Stephane Dujarric, ein UN-Sprecher, antwortete, dass die UN-Mitarbeiter versuchten, die Straßen vor dem Transit der UN-Konvois zu arrangieren. Dieser Vorfall ereignete sich nach der Unterzeichnung eines Übereinkommens mit der äthiopischen Regierung am 29. November über den uneingeschränkten Zugang für humanitäre Helfer in Tigray. Stephane Dujarric fügte hinzu, dass UN-Beamte “auf höchster Ebene mit der Bundesregierung zusammenarbeiten, um unsere Bedenken zum Ausdruck zu bringen und solche Vorfälle in Zukunft zu vermeiden”.

Gemeldete Todesopfer und mögliche Kriegsverbrechen
Die äthiopischen Behörden haben unabhängige Untersuchungen der während des Konflikts begangenen Massaker, darunter das Massaker in Mai Kadra, abgelehnt. Ein äthiopischer Beamter, Redwan Hussein, erklärte, dass “die Untersuchung, die von der Regierung durchgeführt wird, internationalen und nationalen Standards entsprechen wird”. Der Europäische Rat hat eine Resolution angenommen, um gezielte Sanktionen gegen Personen und Einrichtungen zu verhängen, die für Völkermord, Verbrechen gegen die Menschlichkeit und andere schwerwiegende Missbräuche wie Folter und Sklaverei, außergerichtliche Tötungen und willkürliche Verhaftungen verantwortlich sind, die zwar nicht speziell auf die Situation in Tigray abzielen, aber eine gezielte Sanktionierung der Verantwortlichen ermöglichen würden. Darüber hinaus geben die Ärzte in Mekelle an, dass mindestens 27 Menschen, darunter ein vierjähriges Kind, beim Beschuss der Stadt Mekelle ums Leben gekommen sind. Die Ärzte schlagen auch Alarm wegen des Mangels an lebensnotwendigen Gütern wie Medikamenten und Lebensmitteln sowie wegen der Beschlagnahme von Ausrüstung wie Krankenwagen.

Eritreische Flüchtlinge fliehen aus Angst vor Entführungen und Gewalt aus den Lagern
Berichten zufolge fliehen eritreische Flüchtlinge, die in Flüchtlingslagern in Tigray leben, aus Angst aus den Lagern. Es wird berichtet, dass sich Tausende von Flüchtlingen auf der Flucht vor Tigray befinden, oft zu Fuß, da sie sich die Transportkosten nicht leisten können. Radio Erena berichtete, dass die Flüchtlinge in den Lagern mehrfach von Milizen angegriffen worden waren. Berichten und Zeugen zufolge werden Flüchtlinge aus den Lagern entführt und nach Eritrea zurückgebracht. Aus dem Adi-Harush-Flüchtlingslager geben die Flüchtlinge an, dass sie aus Angst vor Angriffen oder Entführungen nachts aufbleiben.

UN nicht in der Lage, inmitten andauernder Sicherheitsprobleme Hilfe zu leisten
Die UNO hat mehrfach ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck gebracht, dass sie inmitten der Blockaden und anhaltenden Sicherheitsbedenken nicht in der Lage sind, Tigray die notwendige Hilfe zu leisten. Berichten zufolge wurden drei UN-Teams, die versuchten, nach Tigray einzudringen, in Humera, Bahir Dar und Dessie aufgehalten. Diesen Gruppen unter der Leitung des UN-Büros für die Koordinierung humanitärer Angelegenheiten (OCHA) gehörten Vertreter der Weltgesundheitsorganisation, des Welternährungsprogramms, von UNICEF und anderen UN-Organisationen an. OCHA warnt vor einem schrecklichen Mangel an Nahrungsmitteln und anderen kritischen Hilfsgütern. Der Chef des UNHCR, Filippo Grandi, erklärt, dass es für das UNHCR und die humanitären Organisationen dringend und entscheidend ist, in Tigray wieder Zugang zu Flüchtlingen und anderen Bedürftigen zu erhalten. Der norwegische Flüchtlingsrat gab eine Erklärung ab, in der er eindringlich darauf hinwies, dass die Hilfe für Tigray nicht länger warten könne. Das Internationale Komitee vom Roten Kreuz berichtet, dass die Menschen in Tigray ebenfalls mit Wasserknappheit konfrontiert sind. 

EU kritisiert Vereinbarung über humanitäre Hilfe zwischen UNO und Äthiopien als nicht weit genug gehend
Janez Lenarčič, der EU-Kommissar für Krisenmanagement, erklärte, dass der am 29. November geschlossene Vertrag über den Zugang für humanitäre Hilfe zu den von der Föderation kontrollierten Regionen Tigrays schwach und wenig effizient sei, da er keinen Zugang zu anderen Gebieten in Tigray biete. Aus diesem Grund und wegen anhaltender Sicherheitsbedenken kann die notwendige humanitäre Unterstützung der UNO nicht geleistet werden. Lenarčič betonte auch, wie diese Opposition der äthiopischen Behörden im Gegensatz zu “[…] grundlegenden Prinzipien der humanitären Hilfe wie Unparteilichkeit, Neutralität und Unabhängigkeit” steht. Der EU-Kommissar wies darauf hin, dass die Flüchtlinge, die von Tigray in den Sudan geflohen waren, “Premierminister Abiy die Schuld gaben”.

Regionale Dimensionen des Konflikts
Die sudanesischen Streitkräfte (SAF) haben die Kontrolle über das Gebiet Khor Yabis im Osten von El Gedaref an der Grenze zwischen Sudan und Äthiopien zurückerobert. Die Grenzziehung in diesem Gebiet ist seit den 1950er Jahren unklar, und sudanesische Truppen haben sich seit 25 Jahren nicht mehr in dem Gebiet aufgehalten. Es wurde separat berichtet, dass eritreische Vertreter zu einem diplomatischen Besuch in den Sudan geschickt wurden. Darüber hinaus wächst die Besorgnis über die Stabilität Somalias, da die Vereinigten Staaten nach dem Abzug von 3000 Soldaten aus Äthiopien ihre gesamten 700 Truppen aus Somalia zurückgezogen haben. Es wurde von Kämpfen unter den äthiopischen Truppen in Somalia berichtet, die angeblich 20 Tote forderten, da die Soldaten aus Tigrayan entwaffnet wurden. Es gibt weiterhin Berichte über Plünderungen durch eritreische Truppen in Tigray und über Waren, die nach Eritrea gebracht wurden. Eine Quelle vor Ort berichtete, dass viele Eritreer sich weigern, diese Waren zu kaufen. In der Zwischenzeit haben die sudanesischen Behörden die Grenzkontrollen in der Gegend von Khor Yabis im Osten von El Gedaref zwischen dem Sudan und Äthiopien wieder aufgenommen. Eine militärische Quelle aus El Fashaga bestätigte den Einsatz der Streitkräfte in der Hälfte des Gebiets, das früher von äthiopischen Bewaffneten besetzt war. 

Internationale Reaktionen auf den Konflikt
Der UN-Generalsekretär Antonio Guterres erklärt, dass er mit dem äthiopischen Premierminister Abiy Ahmed “einen aktiven Dialog” geführt habe, darunter auch ein Telefongespräch am Montag, und “sehr besorgt über die gegenwärtige Situation” sei. Der EU-Kommissar für humanitäre Angelegenheiten, Janez Lenarčič, forderte nach seinem Besuch des Flüchtlingslagers Um Raquba im Sudan eine unabhängige Untersuchung der Massaker in Tigray. Journalisten wurde von der äthiopischen Regierung nicht erlaubt, in die äthiopische Region Tigray zu reisen, obwohl sie um Zugang gebeten hatten. Darüber hinaus forderte Reporter ohne Grenzen (RSF) die Freilassung aller in Äthiopien inhaftierten Journalisten.

In Diasporagemeinden organisierte Versammlungen für den Frieden
Eritreische Organisationen rufen zu einem internationalen Aktionstag auf, um den Krieg am Horn von Afrika zu beenden. Der Protest gegen Krieg und Zwangsrekrutierung wird am Menschenrechtstag, dem 10. Dezember, gegen die Zwangsrekrutierung von Eritreern in den unbefristeten Wehrdienst und den Krieg in Tigray stattfinden. Weitere Proteste gegen den Krieg fanden in Diasporagemeinden im Vereinigten Königreich statt.

Flüchtlinge im Sudan stehen vor einer schrecklichen Situation, da sich die Lager füllen
Nach Angaben des UN-Koordinationsbüros für humanitäre Hilfe herrschen in den Flüchtlingslagern im Sudan schlimme Bedingungen, da die Auswanderung aus Tigray weitergeht. Mehr als 50.000 Flüchtlinge aus Äthiopien haben inzwischen den Sudan erreicht, sagte UNHCR gegenüber Journalisten. Am 4. Dezember wurden 11.150 Flüchtlinge von den Grenzpunkten Hamdayet und Abderafi in das sudanesische Lager Um Rakuba, etwa 70 Kilometer von der äthiopischen Grenze entfernt, verlegt. Es wird befürchtet, dass die kritischen hygienischen Bedingungen zu “Verletzungen, Unterernährung, übertragbaren Krankheiten wie Malaria sowie zu einem erhöhten Bedarf an Medikamenten für nicht übertragbare Krankheiten” führen könnten, wie Tarik Jasarevic, Sprecher der Weltgesundheitsorganisation (WHO), berichtete. Die Situation verschlechtert sich aufgrund des COVID-19-Notfalls und der Überfüllung der Flüchtlingslager.

Ethnische Spannungen und ethnisches Profiling
Laut verschiedenen Medien feuerte Ethiopia Airlines Techniker, Piloten und andere Mitarbeiter der Fluggesellschaft, die aus Tigrayan stammen. Die UN-Hochkommissarin für Menschenrechte, Michelle Bachelet, sagte am Mittwoch, die Situation sei “besorgniserregend und unbeständig” und erwähnte unter anderem die anhaltenden Berichte über ethnisches Profiling in Äthiopien. In den sozialen Medien kursierten Berichte, dass äthiopische Truppen eine Tür-zu-Tür-Operation planen, um die Kontrolle in der Tigray-Hauptstadt Mekelle durchzusetzen. Unbestätigten Berichten zufolge werden eritreische Flüchtlinge, die nach Addis Abeba kommen und aus Tigray geflohen sind, inhaftiert.

Symposium der Bischofskonferenzen von Afrika und Madagaskar (SECAM) ruft zum Waffenstillstand auf
Die Mitglieder des Symposiums der Bischofskonferenzen von Afrika und Madagaskar (SECAM) fordern die Beendigung des Konflikts in Tigray. Sie bringen ihre Besorgnis über die Zivilbevölkerung in der Region sowie in Eritrea und im Sudan zum Ausdruck. Sie zitieren den Aufruf von Papst Franziskus zu Frieden und Brüderlichkeit und fordern einen sofortigen Waffenstillstand, einen Dialog und Versöhnung zwischen allen am Konflikt beteiligten Parteien. Sie fordern die Intervention lokaler, nationaler und internationaler Sicherheitskräfte, um das Leben der Zivilbevölkerung zu schützen, um den Frieden in der Region wiederherzustellen und den Flüchtlingen Hilfe und Nothilfe zu leisten.

French version: 

News Highlights Extra: Le conflit dans la Corne

Le conflit dans la Corne s’intensifie rapidement. L’EEPA envoie des nouvelles supplémentaires sur le conflit: les nouvelles précédentes et les rapports de situation de l’EEPA sur la crise de la Corne.

Les soldats érythréens ont été confirmés sur le terrain au Tigré
Les équipes de sécurité de l’ONU sur le terrain ont signalé que des troupes en uniforme érythréens sont en circulation dans la région du Tigré en Ethiopie. Les troupes ont été observées dans l’ouest du Tigré, se dirigeant vers la ville de Shire, et à l’ouest de la capitale Mekelle. Une autre observation a mentionné que des troupes en uniformes érythréens se déplaçaient vers l’Érythrée près de la frontière, dans les villes d’Adwa et d’Adrigat, dans le Tigré. Ces trois observations, rapportées par Bloomberg, ont été rapportées par trois personnes différentes. Un diplomate étranger et un agent d’aide humanitaire ont déclaré que les troupes érythréennes étaient soupçonnées d’avoir enlevé des réfugiés érythréens dans des camps de réfugiés. Reuters rapporte que les responsables américains ne semblent plus avoir de doute sur la participation des soldats érythréens à la guerre du Tigré; les diplomates d’autres pays sont du même avis, l’un d’eux déclarant que des “milliers” de soldats érythréens seraient engagés. Des rapports précédent sur le Tigré publiés par l’EEPA indiquent que 41 divisions érythréennes se battent sur le terrain au Tigré et des témoins affirment que les conscrits du service national en Érythrée sont obligés de se battre, et qu’on a dit aux soldats de tuer tout soldat érythréen blessé qui ne pourrait pas être facilement renvoyé en Érythrée.

Les équipes de sécurité de l’ONU arrivant au Tigré se font tirer dessus en essayant d’accéder aux camps de réfugiés
Selon plusieurs médias, des groupes d’aide humanitaire de l’ONU ont été pris pour cible et détenus par les forces éthiopiennes alors qu’ils tentaient d’évaluer la situation dans le camp de réfugiés de Shimelba, sous administration du HCR, au Tigré. Le gouvernement éthiopien a confirmé l’attaque des troupes fédérales et a déclaré que c’était parce que les travailleurs humanitaires atteignaient des zones qui leur étaient interdites. Redwan Hussein, le porte-parole du gouvernement éthiopien, a accusé les travailleurs des Nations Unies (ONU) d’avoir franchi deux points de contrôle et d’avoir tenté d’en franchir un troisième. Stéphane Dujarric, porte-parole de l’ONU, a répondu que les employés de l’ONU essayaient d’aménager les routes avant le passage des convois de l’ONU. Cet incident s’est produit après la signature d’un accord avec le gouvernement éthiopien, le 29 novembre, pour un accès complet des travailleurs humanitaires au Tigré. Stéphane Dujarric a ajouté que les fonctionnaires de l’ONU “s’engagent au plus haut niveau avec le gouvernement fédéral pour exprimer nos préoccupations et éviter de tels incidents à l’avenir”.

Victimes et éventuels crimes de guerre signalés
Les autorités éthiopiennes ont rejeté les enquêtes indépendantes sur les massacres commis pendant le conflit, y compris le massacre de Mai Kadra. Un fonctionnaire éthiopien, Redwan Hussein, a déclaré que “l’enquête entreprise par le gouvernement sera conforme aux normes internationales et nationales”. Le Conseil européen a adopté une résolution visant à imposer des sanctions ciblées aux personnes et entités responsables de génocide, de crimes contre l’humanité et d’autres abus graves tels que la torture et l’esclavage, les exécutions extrajudiciaires et la détention arbitraire qui, bien que ne visant pas spécifiquement la situation au Tigré, permettrait de sanctionner les parties responsables de manière ciblée. En outre, les médecins de Mekelle affirment qu’au moins 27 personnes, dont un enfant de quatre ans, sont mortes lors du bombardement de la ville de Mekelle. Les médecins tirent également la sonnette d’alarme sur les pénuries de produits de première nécessité, notamment de médicaments et de nourriture, et sur le pillage d’équipements et de moyens tels que les ambulances. 

Les réfugiés d’Erythrée fuient les camps, par peur des enlèvements et de la violence
Les réfugiés érythréens qui résident dans les camps de réfugiés du Tigré s’enfuient de ces camps dans la peur. Des milliers de réfugiés seraient en route pour fuir le Tigré, souvent à pied car ils n’ont pas les moyens de payer le prix du transport. Radio Erena a rapporté que les réfugiés ont fait face à des attaques répétées de la milice dans les camps. Des rapports et des témoins affirment que des réfugiés sont enlevés dans les camps et sont ramenés en Erythrée. Depuis le camp de réfugiés d’Adi Harush, les réfugiés déclarent qu’ils restent éveillés la nuit par crainte d’attaques ou d’enlèvements.

L’ONU ne peut pas fournir d’aide en raison de problèmes de sécurité persistants
Les Nations Unies ont fait part à plusieurs reprises de leurs préoccupations quant à leur incapacité de fournir l’aide nécessaire au Tigré, dans un contexte de blocages et de préoccupations sécuritaires persistantes. Trois équipes des Nations Unies qui tentaient d’entrer au Tigré auraient été arrêtées à Humera, Bahir Dar et Dessie. Ces équipes, dirigées par le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires (OCHA), comprenaient des représentants de l’Organisation mondiale de la santé, du Programme alimentaire mondial, de l’UNICEF et d’autres agences des Nations Unies. L’OCHA met en garde contre une grave pénurie de nourriture et d’autres fournitures essentielles. Le chef du HCR, Filippo Grandi, déclare qu’il est urgent et crucial pour le HCR et les organisations humanitaires de retrouver l’accès aux réfugiés et autres personnes dans le besoin au Tigré. Le Conseil norvégien pour les réfugiés a publié une déclaration demandant instamment que l’aide au Tigré ne puisse plus attendre. Le Comité international de la Croix-Rouge rapporte que les habitants du Tigré sont également confrontés à une pénurie d’eau.

L’UE critique l’accord d’aide humanitaire entre les Nations Unies et l’Éthiopie, jugé comme insuffisant
Janez Lenarčič, le commissaire européen chargé de la gestion des crises, a déclaré que l’accord pour l’accès humanitaire aux régions du Tigré sous contrôle fédéral, conclu le 29 novembre, était faible et manquait d’efficacité, car il n’offrait pas d’accès aux autres régions du Tigré. En raison de cette situation et des problèmes de sécurité actuels, l’aide humanitaire des Nations Unies qui est nécessaire ne peut être fournie. Lenarčič a également souligné comment cette opposition des autorités éthiopiennes agit en contradiction avec “[…] les principes fondamentaux de l’aide humanitaire tels que l’impartialité, la neutralité et l’indépendance”. Le commissaire européen a indiqué que les réfugiés ayant fui le Tigré vers le Soudan “ont accusé le Premier ministre Abiy”.

Les dimensions régionales du conflit
Les forces armées soudanaises (SAF) ont repris le contrôle de la région de Khor Yabis dans l’est d’El Gedaref, à la frontière entre le Soudan et l’Éthiopie. La démarcation de la frontière dans cette zone est floue depuis les années 1950 et les troupes soudanaises sont absentes de la zone depuis 25 ans. Il a été rapporté séparément que des envoyés érythréens ont été envoyés au Soudan pour une visite diplomatique. En outre, la stabilité de la Somalie suscite des inquiétudes car les Etats-Unis ont retiré leurs 700 soldats de la Somalie après que l’Ethiopie en ait retiré 3000. Des combats ont été signalés parmi les troupes éthiopiennes en Somalie, qui auraient fait 20 morts et les soldats tigréens ont été désarmés. Des rapports continuent de faire état de pillages par les troupes érythréennes au Tigré et de transport de marchandises vers l’Erythrée. Une source sur le terrain a rapporté que de nombreux Érythréens refusent d’acheter ces marchandises. En attendant, les autorités soudanaises reprennent le contrôle des frontières dans la région de Khor Yabis, dans l’est d’El Gedaref, entre le Soudan et l’Éthiopie. Une source militaire d’El Fashaga a confirmé le déploiement des forces armées dans la moitié de la zone, qui était auparavant occupée par des hommes armés éthiopiens.

Les réponses internationales au conflit
Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré d’avoir engagé “un dialogue actif” avec le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed, y compris une conversation téléphonique lundi, et il “est très préoccupé par la situation actuelle”. Le commissaire européen pour la gestion des crises humanitaires, Janez Lenarčič, a demandé une enquête indépendante sur les massacres du Tigré, après sa visite au camp de réfugiés d’Um Raquba au Soudan. Le gouvernement éthiopien n’a pas autorisé les journalistes à se rendre dans la région du Tigré, malgré leur demande d’accès. En outre, Reporters sans frontières (RSF) a demandé la libération de tous les journalistes détenus en Éthiopie.

Rassemblements pour la paix organisés dans les communautés de la diaspora
Les organisations érythréennes appellent à une journée internationale d’action pour mettre fin à la guerre dans la Corne de l’Afrique. La protestation contre la guerre et le recrutement forcé aura lieu le 10 décembre, Journée des droits de l’homme, contre le recrutement forcé des Érythréens dans le service national à durée indéterminée et la guerre au Tigré. D’autres protestations contre la guerre ont eu lieu dans les communautés de la diaspora au Royaume-Uni

Les réfugiés au Soudan sont confrontés à une situation désastreuse alors que les camps se remplissent
Selon le bureau de coordination humanitaire de l’ONU, les camps de réfugiés au Soudan font face à des conditions désastreuses alors que l’exode du Tigré se poursuit. Plus de 50.000 réfugiés d’Ethiopie ont maintenant atteint le Soudan, comme a déclaré le HCR aux journalistes. Le 4 décembre, 11.150 réfugiés ont été transférés des points frontaliers de Hamdayet et Abderafi vers le camp soudanais de Um Rakuba, à environ 70 kilomètres de la frontière éthiopienne. On craint que les conditions d’hygiène critiques n’entraînent “des blessures, de la malnutrition, des maladies transmissibles comme le paludisme, ainsi qu’une augmentation des besoins en médicaments contre les maladies non transmissibles”, comme l’a rapporté Tarik Jasarevic, porte-parole de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). La situation s’aggrave en raison de l’urgence de COVID-19 et de la surpopulation des camps de réfugiés.

Tensions ethniques et profilage ethnique
Selon divers médias, Ethiopia Airlines a licencié des techniciens, des pilotes et d’autres membres du personnel de la compagnie aérienne d’origine tigréenne. Le Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, Michelle Bachelet, a déclaré mercredi que la situation était “préoccupante et volatile”, mentionnant en autre les continus rapports sur le profilage ethnique en Ethiopie. Les médias sociaux ont rapporté que les troupes éthiopiennes planifiaient une opération de porte-à-porte pour affirmer leur contrôle dans la capitale du Tigré, Mekelle. Des rapports non confirmés indiquent que des réfugiés érythréens ayant fui le Tigré, sont détenus une fois qu’ils sont arrivés à Addis-Abeba.

Le Symposium des Conférences épiscopales d’Afrique et de Madagascar (SCEAM) appelle à un cessez-le-feu
Les membres du Symposium des Conférences épiscopales d’Afrique et de Madagascar (SCEAM) appellent à la fin du conflit au Tigré. Ils expriment leur inquiétude pour la population civile de la région, ainsi que pour celle de l’Erythrée et du Soudan. Citant l’appel du pape François à la paix et à la fraternité, ils demandent un cessez-le-feu immédiat, un dialogue et une réconciliation entre toutes les parties impliquées dans le conflit. Ils réclament l’intervention des agents de sécurité locaux, nationaux et internationaux pour sauvegarder la vie des populations civiles, afin de rétablir la paix dans la région, ainsi que l’apport d’une aide et de fournitures d’urgence aux personnes déplacées.

Italian version: 

News Highlights Extra: Il conflitto nel Corno

Il conflitto nel Corno sta crescendo rapidamente. L’EEPA sta inviando ulteriori notizie sul conflitto: le notizie precedenti e i rapporti dell’EEPA sulla situazione sulla crisi del Corno.

Confermati dei soldati eritrei nella regione del Tigray
Le squadre di sicurezza dell’ONU sul campo, nel Tigray, hanno segnalato delle truppe che indossano uniformi eritree nella regione del Tigray, in Etiopia. Le truppe sono state osservate nel Tigray occidentale, in movimento verso la città di Shire e a ovest della capitale Mekelle. Un altro avvistamento ha menzionato che le truppe in uniforme eritrea si stavano muovendo verso l’Eritrea vicino al confine con le città tigrine di Adwa e Adigrat. I tre avvistamenti, segnalati da Bloomberg, sono stati segnalati da tre persone diverse. Un diplomatico straniero e un ufficiale degli aiuti umanitari hanno dichiarato che le truppe eritree sono sospettate di aver rapito i rifugiati eritrei dai campi profughi. Reuters riferisce che non sembrano esserci più dubbi tra i funzionari statunitensi sul fatto che dei soldati eritrei partecipino alla guerra nel Tigray; i diplomatici di altri Paesi sono d’accordo, con uno dei quali che afferma che si ritiene che “migliaia” di soldati eritrei siano idispiegati nella regione. I precedenti rapporti sul Tigray riportati dall’EEPA indicano che 41 divisioni eritree stanno combattendo sul campo nel Tigray e diversi testimoni affermano che i coscritti del servizio nazionale in Eritrea sono costretti a combattere e che ai soldati è stato detto di uccidere tutti i soldati eritrei feriti che non potevano essere facilmente riportati in Eritrea.

Le squadre di sicurezza dell’ONU che stavano cercando di accedere ai campi profughi nel Tigray sono state colpite da spari delle truppe etiopi
Secondo diversi media, diversi gruppi di aiuto umanitario dell’ONU sono stati colpiti e detenuti dalle forze etiopi mentre cercavano di valutare la situazione nel campo profughi di Shimelba, sotto l’amministrazione dell’UNHCR, in Tigray. Il governo etiope ha confermato l’attacco da parte delle truppe federali e ha dichiarato che è dovuto al fatto che gli operatori umanitari stavano raggiungendo zone per loro proibite. Redwan Hussein, il portavoce del governo etiope, ha accusato i lavoratori delle Nazioni Unite (ONU) di aver superato due posti di blocco e di aver tentato di attraversarne un terzo. Stephane Dujarric, portavoce dell’ONU, ha replicato che gli operatori dell’ONU stavano cercando di mettere in sicurezza le strade prima del transito dei convogli dell’ONU. Questo incidente è avvenuto dopo la firma di un accordo con il governo etiope il 29 novembre, per il pieno accesso degli operatori umanitari nel Tigray. Stephane Dujarric ha aggiunto che i funzionari dell’ONU “si stanno impegnando ai massimi livelli con il governo federale per esprimere le nostre preoccupazioni ed evitare simili incidenti in futuro”.

Vittime e possibili crimini di guerra segnalati
Le autorità etiopi hanno respinto le indagini indipendenti sui massacri commessi durante il conflitto, compreso quello di Mai Kadra. Un funzionario etiope, Redwan Hussein, ha dichiarato che “l’indagine che il governo sta conducendo sarà all’altezza degli standard internazionali e nazionali”. Il Consiglio europeo ha adottato una risoluzione per imporre sanzioni mirate a persone ed entità responsabili di genocidi, crimini contro l’umanità e altri gravi abusi come la tortura e la schiavitù, esecuzioni extragiudiziali e detenzioni arbitrarie che, pur non specificamente concernenti la situazione del Tigray, consentirebbero di sanzionare in modo mirato i responsabili. Inoltre, i medici di Mekelle affermano che almeno 27 persone, tra cui un bambino di quattro anni, sono morte nel bombardamento della città di Mekelle. I medici lanciano l’allarme anche sulla carenza di beni di prima necessità, tra cui medicinali e cibo, e sul saccheggio di attrezzature e mezzi come le ambulanze.  

I rifugiati eritrei fuggono dai campi, per paura di rapimenti e violenze
È confermato che i rifugiati eritrei che risiedono nei campi profughi del Tigray stiano fuggendo dai campi per paura. Migliaia di rifugiati sarebbero in movimento per fuggire dal Tigray, spesso a piedi perché non possono permettersi il biglietto per il trasporto. Radio Erena ha riferito che i rifugiati hanno dovuto affrontare ripetuti attacchi nei campi da parte delle milizie. Notizie e testimonianze affermano che i rifugiati sono stati rapiti dai campi e riportati in Eritrea. Dal campo profughi di Adi Harush, i rifugiati dichiarano di rimanere svegli di notte per paura di attacchi o rapimenti.

L’ONU non è in grado di fornire aiuto in situazioni di messa in sicurezza
L’ONU ha sollevato ripetute preoccupazioni per la sua incapacità di fornire gli aiuti necessari nel Tigray, a causa dei blocchi e ai continui problemi di sicurezza. Tre squadre dell’ONU che cercavano di entrare nel Tigray sarebbero state fermate a Humera, Bahir Dar e Dessie. Queste squadre, guidate dall’Ufficio delle Nazioni Unite per il Coordinamento degli Affari Umanitari (OCHA), comprendevano rappresentanti dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, del Programma Alimentare Mondiale, dell’UNICEF e di altre agenzie delle Nazioni Unite. L’OCHA pone all’attenzione internazionale la grave carenza di cibo e di altre forniture critiche nella regione. Il capo dell’UNHCR, Filippo Grandi, afferma che è urgente e fondamentale per l’UNHCR e per le organizzazioni umanitarie riconquistare l’accesso alla regione per sostenere i rifugiati e le persone bisognose del Tigray. Il Consiglio Norvegese per i Rifugiati ha rilasciato una dichiarazione in cui chiede che gli aiuti al Tigray non debbano aspettare oltre. Il Comitato Internazionale della Croce Rossa riferisce che la popolazione del Tigray sta affrontando una carenza d’acqua.

L’UE critica l’accordo di aiuto umanitario tra l’ONU e l’Etiopia in quanto debole e poco approfondito
Janez Lenarčič, il commissario UE per la gestione delle crisi, ha dichiarato che l’accordo per l’accesso umanitario nelle aree del Tigray controllate a livello federale, conclusosi il 29 novembre, era debole e privo di efficienza, in quanto non offriva l’accesso ad altre aree del Tigray. A causa di questo e delle continue preoccupazioni per la sicurezza, il necessario sostegno umanitario dell’ONU non può essere fornito. Lenarčič ha sottolineato anche come l’opposizione delle autorità etiopi agisca in contrasto ai “[…] principi fondamentali dell’aiuto umanitario come l’imparzialità, la neutralità e l’indipendenza”. Il commissario UE ha indicato che i rifugiati fuggiti dal Tigray in Sudan “hanno dato la colpa al primo ministro Abiy”.

La dimensione regionale del conflitto
Le forze armate sudanesi (SAF) hanno ripreso il controllo dell’area di Khor Yabis nella parte orientale di El Gedaref, al confine tra Sudan ed Etiopia. La demarcazione del confine nella zona non è chiara fin dagli anni ’50 e le truppe sudanesi sono assenti dalla zona da 25 anni. È stato riferito separatamente che degli inviati eritrei sono stati inviati in Sudan per una visita diplomatica. Inoltre, aumentano le preoccupazioni per la stabilità della Somalia, poiché gli Stati Uniti hanno ritirato tutte le loro 700 truppe dalla Somalia dopo che l’Etiopia ne ha ritirate 3000.  Sono stati segnalati combattimenti tra le truppe etiopi in Somalia che, secondo quanto riferito, hanno causato 20 morti, mentre i soldati tigrini sono stati disarmati. Continuano le segnalazioni di saccheggi da parte delle truppe eritree nel Tigray e di merci portate in Eritrea. Una fonte sul posto ha riferito che molti eritrei si rifiutano di acquistare queste merci. Nel frattempo, le autorità sudanesi stanno riacquistando i controlli di frontiera nella zona di Khor Yabis, nella parte orientale di El Gedaref, tra il Sudan e l’Etiopia. Una fonte militare di El Fashaga ha confermato il dispiegamento delle forze armate in metà dell’area precedentemente occupata da uomini armati etiopi.

Le risposte internazionali al conflitto
Il segretario generale dell’ONU, Antonio Guterres, afferma di aver avviato “un dialogo attivo” con il primo ministro etiope Abiy Ahmed, compresa una conversazione telefonica lunedì, ed “è molto preoccupato per la situazione attuale”. Il commissario UE per la gestione delle Crisi Umanitarie, Janez Lenarčič, ha chiesto un’indagine indipendente sui massacri nel Tigray, dopo la sua visita al campo profughi di Um Raquba in Sudan. Il governo etiope non ha permesso ai giornalisti di recarsi nella regione etiopica del Tigray, nonostante la richiesta di accesso. Inoltre, Reporter senza frontiere (RSF) ha chiesto il rilascio di tutti i giornalisti detenuti in Etiopia.

Manifestazioni per la pace organizzate nelle comunità della diaspora
Le organizzazioni eritree chiedono una giornata internazionale di azione per fermare la guerra nel Corno d’Africa. La protesta contro la guerra e il reclutamento forzato avrà luogo nella Giornata dei diritti umani, il 10 dicembre, contro il reclutamento forzato degli eritrei nel servizio nazionale a tempo indeterminato e contro la guerra in Tigray. Ulteriori proteste contro la guerra hanno avuto luogo nelle comunità della diaspora eritrea nel Regno Unito.

I rifugiati in Sudan si trovano ad affrontare una situazione terribile mentre i campi si stanno riempiendo
Secondo l’ufficio di coordinamento umanitario dell’ONU, i campi profughi in Sudan si trovano in condizioni disastrose, mentre continua l’esodo dal Tigray. L’UNHCR ha detto ai giornalisti che più di 50.000 rifugiati hanno raggiunto il Sudan dall’Etiopia. Il 4 dicembre, 11.150 rifugiati sono stati trasferiti dai campi di confine di Hamdayet e Abderafi al campo di Um Rakuba, a circa 70 chilometri dal confine etiope. Si teme che le critiche condizioni igienico-sanitarie possano portare a “lesioni, malnutrizione, malattie trasmissibili come la malaria, così come un aumento del fabbisogno di farmaci per le malattie non trasmissibili”, come ha riferito Tarik Jasarevic, portavoce dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS). La situazione sta ulteriormente peggiorando a causa dell’emergenza COVID-19 e del sovraffollamento dei campi profughi.

Tensioni etniche e profilazione etnica
Secondo quanto riportato da diversi media, l’Ethiopia Airlines ha licenziato tecnici, piloti e altro personale della compagnia aerea di origine tigrina. L’Alto Commissario delle Nazioni Unite per i Diritti Umani Michelle Bachelet ha dichiarato mercoledì che la situazione è “preoccupante e volatile”, citando tra l’altro le continue segnalazioni di profiling etnico in Etiopia. I social media hanno diffuso la notizia che le truppe etiopi stanno pianificando un’operazione porta a porta per affermare il controllo nella capitale del Tigray, Mekelle. Notizie non confermate affermano che i rifugiati eritrei fuggiti dal Tigray che arrivano ad Addis Abeba, vengono trattenuti come detenuti.

Il Simposio delle Conferenze Episcopali dell’Africa e del Madagascar (SECAM) chiede il cessate il fuoco
I membri del Simposio delle Conferenze Episcopali dell’Africa e del Madagascar (SECAM) chiedono la fine del conflitto nel Tigray. Esprimono la loro preoccupazione per la popolazione civile della regione, così come per l’Eritrea e il Sudan. Citando l’appello di Papa Francesco per la pace e la fratellanza, chiedono l’immediato cessate il fuoco, il dialogo e la riconciliazione tra tutte le parti coinvolte nel conflitto. Chiedono l’intervento di agenti di sicurezza locale, nazionale e internazionale per salvaguardare la vita delle popolazioni civili, al fine di ristabilire la pace nella regione, oltre a fornire aiuti e forniture di emergenza per gli sfollati.